Długość ciała: 23-28 cm;

Ogon: długość 7-15 cm, pokryty jest bujnym, krzaczastym włosiem (wyglądem przypomina ogon wiewiórki);

Uszy: duże, prawie nie owłosione;

Waga dorosłego osobnika: 500-1000 g;

Umaszczenie: miękkie, niezwykle gęste srebrno-szare futerko z jaśniejszym ubarwieniem brzuszka; gatunkiem spokrewnionym jest szynszyla duża o czarnym ubarwieniu;

Długość życia: 10-15 lat, lecz znane są przypadki szynszyli żyjących 20 lat;

Tryb życia: nocny;

Osiągnięcie dojrzałości płciowej: ok. 6 miesiąc życia, jednak z rozmnażaniem warto zaczekać do ok. 9 miesiąca;

Ciąża: ok. 111 dni;

Wielkość miotu: 1-4 sztuki.